El volcán más activo de Islandia probablemente se dirige hacia una inminente erupción

Juan Ramón Rodriguez
By Juan Ramón Rodriguez agosto 5, 2020 19:39

El volcán más activo de Islandia probablemente se dirige hacia una inminente erupción

El hielo y el fuego raramente van de la mano, pero en la capa de hielo de Vatnajökull en Islandia, la más grande de Europa en volumen, los dos están inexorablemente entrelazados. Vatnajökull cubre varios volcanes activos, incluyendo el Grímsvötn, el más activo de todos.

El Grímsvötn entra en erupción, en promedio, cada 5-10 años. Las erupciones se derriten a través de la capa de hielo y además de la propia erupción, este proceso puede formar cantidades masivas de agua líquida, desencadenando inundaciones y deslizamientos de tierra.

«La lava derrite el hielo, se convierte en vapor. Hay una tremenda cantidad de energía que se libera en fracciones de segundo», describió Ronni Grapenthin, un geofísico de la Universidad de Alaska, al GlacierHub.

Cuando Grímsvötn entra en erupción, Islandia se pone nerviosa. En 1783, Grímsvötn causó la infame erupción de la fisura de Laki, de siete meses de duración, que desencadenó una hambruna que mató al 20% de la población de Islandia y redujo temporalmente las temperaturas en todo el hemisferio norte en alrededor de 1°C.

Hoy en día, la hambruna es menos preocupante en Islandia, pero estas erupciones todavía pueden causar graves problemas. En 2011, una erupción en Grímsvötn envió plumas de ceniza a 12 km (7 mi) de altura en el aire – la erupción más fuerte en el sitio en más de 100 años. La erupción obligó a cancelar 900 vuelos que, aunque menos perjudiciales que la erupción de Eyjafjallajökull de 2010, siguieron siendo considerables por sí mismos.

A finales de junio de 2020, la Oficina Meteorológica de Islandia (OMI) informó de que Grímsvötn se está moviendo una vez más. La OMI informó de más de 3.000 temblores alrededor del volcán, tres con una magnitud superior a 5, uno de los cuales se sintió incluso en la capital del país, Reykjavik, a 265 kilómetros de distancia. No se informó de daños importantes, aunque se observaron varios deslizamientos de tierra y caídas de rocas en la zona.

Sin embargo, según los científicos de la OMI, esto podría ser indicativo de una inminente erupción. Aunque los geólogos están bastante seguros de que otra erupción se producirá relativamente pronto, predecirla con exactitud es extremadamente difícil porque cada volcán es diferente, e incluso dentro del mismo volcán, las erupciones no son idénticas. Sin embargo, debido a que el Grímsvötn entra en erupción tan a menudo (lo cual es inusual en los volcanes), los investigadores están comenzando a ver un patrón, y el estado actual del volcán parece similar al de antes de las erupciones de 2011 y 2004 Manteniendo un ojo en la bestia.

En la actualidad, un equipo internacional de investigadores está vigilando cuidadosamente Grímsvötn utilizando varios métodos geofísicos. Una red de GPS de alta precisión en el terreno mide cualquier movimiento del suelo en tiempo real. A medida que el magma fluye desde abajo, el suelo se expande hacia afuera como un globo, y el SPG ofrece una buena imagen de este proceso. El mismo proceso también lleva gases del magma a la superficie, y también se están llevando a cabo mediciones de gases en el sitio. Por supuesto, la monitorización de terremotos también se está llevando a cabo de forma remota.

Otra información proviene de un proceso llamado jökulhlaup, un violento estallido de agua del volcán. Debido a que Grímsvötn está cubierto por un glaciar, la caldera volcánica está llena de un lago subglacial – a medida que el volcán retumba, derrite el agua bajo el hielo. De vez en cuando, el volumen de agua excede la capacidad de la caldera, vertiendo e inundando las áreas circundantes.

Estos jökulhlaups pueden en realidad desencadenar la erupción ya que el volcán es muy sensible a la liberación de presión por la remoción del agua. Si este fenómeno ocurre este verano, es muy probable que preceda a una erupción, por lo que los investigadores también están monitoreando el lago subglacial en tiempo real.

La ventana para una erupción parece estar abriéndose en un futuro cercano, pero si una erupción ocurre, los investigadores esperan que sea bastante mansa. Grímsvötn sólo tiene una erupción masiva alrededor de una vez cada 100 años, y dado lo grande que fue la de 2011, se espera que la próxima sea relativamente pequeña.

Aún así, cuando un volcán entra en erupción bajo el hielo, seguro que hay fuegos artificiales. Por ahora, todo lo que podemos hacer es esperar, vigilar y estar preparados.

 

                       FUENTE: ALERTA GEO

Juan Ramón Rodriguez
By Juan Ramón Rodriguez agosto 5, 2020 19:39
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